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100 Thieves remporte le Valorant First Strike NA

Le grand championnat nord américain s’est terminé cette nuit. C’est finalement 100 Thieves qui a remporté le Valorant First Strike NA. Ils ont battu TSM pour la deuxième fois au cours de ce circuit compétitif et remporté le titre de Premiers Champions d’Amérique du Nord.


Un duel de popularité

Le match était électrique avant même d’avoir débuté. La popularité (et les performances) de TSM n’étaient jusqu’ici égalées que par Sentinels. Ces deux équipes étaient de très loin les plus en vue aux Etats-Unis, remportant chacune deux tournois des Ignition Series. De leur côté, les 100 Thieves ont longtemps été raillés pour leurs piètres performances au lancement de Valorant.

Une mauvaise réputation qui a poursuivit l’équipe et a en partie poussé le manager à revoir sa composition. Depuis, les 100 Thieves se sont reconstruits autour de nitr0, une ancienne star de Counter-Strike, rejoint par une autre figure du FPS de Valve, Steel. L’équipe a ensuite été piocher du côté des jeunes talents de chez Immortals, Asuna et Dicey, dont les performances semblaient plus que prometteuses. Quant à Hiko, seul rescapé de la formation initiale de l’équipe, il a assuré la continuité et a su s’adapter à l’arrivée de ces fortes têtes pour les mêler dans un groupe cohérent.

Depuis, les fans les plus taquins de TSM et Sentinels (voire les joueurs eux-même) ont eu tendance à déprécier les performances des 100 Thieves. Dire que leurs victoires étaient dues à « des coups de chance » était devenu une blague récurrente. Mais tandis que tout le monde se moquait de 100 Thieves, eux ont continué à s’entraîner, à jouer et à gagner, match après match.

L’Efficacité d’une équipe avant tout

Ce qui est étrange vis à vis des 100 Thieves, c’est qu’ils ne gagnent jamais en écrasant leurs adversaires. Contrairement à TSM qui remporte assez régulièrement des maps sur des scores de 13-1, les 100 Thieves amènent généralement leurs matchs jusqu’au bout, avec des scores plutôt serrés.

Cela fait de 100 Thieves une équipe très agréable à regarder en match, car on se demande toujours de quel côté va pencher la balance. Il n’y a pas de no match avec eux, toutes les victoires sont difficiles et semblent donc se mériter à la sueur de leur front. Mais c’est aussi pour ça qu’il subsiste sans arrêt un doute quant à leur victoire, surtout contre des ténors comme TSM.

100 Thieves vs TSM, la confirmation

Ce sont les 100 Thieves qui avaient éliminé TSM et les Sentinels au cours du premier tournoi qualificatif du Valorant First Strike. Sentinels a eu droit à sa revanche en demi-finale et a échoué. Les TSM comptaient bien réussir là où leurs rivaux avaient échoué.

La finale a démarré sur Split, où TSM était prêt à mettre en œuvre sa nouvelle stratégie si agressive à base de 3 duellistes. Pour la première fois du tournoi, les 100 Thieves ont décidé de battre TSM à son propre jeu et d’adopter cette même stratégie. Hiko a donc abandonné son Sova pour Raze le temps d’une map. De plus, alors qu’ils avaient le choix du side, ils ont décidé de commencer en Attaque, afin d’être les premiers à appliquer la pression. Un choix qu’ils ont perpétué sur toutes les maps suivantes.

Le résultat a été une game plus serrée et explosive que l’on ait pu en voir en Europe, avec une victoire pour les 100 Thieves sur un score de 15 rounds à 13. Contrairement à la méta européenne qui a tendance à ralentir au profit de stratégies plus poussées, la méta nord américaine s’accélère de manière à noyer les adversaires sous des assauts répétés et précis. C’est l’équipe qui ne suit pas le rythme qui perd la partie.

Les affrontements étaient tout aussi serrés sur Bind, où le score final affichait 13-11 pour 100 Thieves, après un va-et-vient constant de l’avantage entre les deux équipes. Si Subroza était clairement en forme chez TSM, Hiko et Asuna ont su être à la hauteur.

TSM semblait définitivement perdu au début de l’affrontement sur Ascent, quand les 100 Thieves ont remporté les quatre premiers rounds. Mais drone et hazed ont su redresser l’équipe au cours d’échanges coordonnés. En remportant la map sur un score de 13 rounds à 7, les TSM reprenaient espoir.

Un espoir qui fut de courte durée. Une fois sur Haven, les 100 Thieves ont rapidement pris l’avantage. Malgré les excellentes performances de Wardell et reltuC, plutôt discret jusqu’ici dans cette finale, les TSM n’ont jamais réussi à contenir les assauts de dicey et Asuna. Hiko était lui aussi impérial, terminant la partie sur un score de 24/9. Au final, les 100 Thieves ont remporté cette denière map sur un score de 13 rounds à 7.


A l’image des petites équipes européennes qui ont vaincu G2 Esports et FunPlus Phoenix, les 100 Thieves ont eux aussi battu les grands favoris de leur région pour en devenir les premiers champions.

L’esport sur Valorant ne fait que commencer et ces matchs le prouvent. Il reste encore de très nombreuses histoires à écrire sur le jeu, et ceux que tout le monde pensait indétrônables sont finalement tombés. Cela n’augure que du bon pour le Valorant Champions Tour de 2021.


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