Valorant

Sentinels qualifiée aux playoffs du Masters Madrid

Après deux belles victoires, l’une face à Team Heretics, l’autre contre Karmine Corp, les Sentinels ont décroché leur slot pour les playoffs du Masters Madrid. Les changements opérés en amont de la saison 2024 semblent porter leurs fruits. Le club pourrait bien s’imposer dans cette LAN et retrouver son succès d’autrefois.


La chute d’un géant

Aux balbutiements de l’esport Valorant, Sentinels était sans conteste l’une des meilleures équipes du monde. En 2021, le club enchaîne les victoires, s’impose au Masters de Reykjavik et fait parler de lui avec le rachat du contrat de TenZ pour la coquette somme de 1,25 millions d’euros. Il faut dire que le jeune prodige, loué par Cloud9 à l’époque, faisait des étincelles.

Toutefois, l’acquisition de cette super star en devenir – rappelons que TenZ a largement façonné la scène Valorant – n’a pas suffi pour que Sentinels se maintienne au sommet. Le roster échoue aux portes des playoffs lors du premier Valorant Champions, puis dégringole dans les classements des compétitions nord-américaines l’année suivante, incapable de lutter contre des OpTic Gaming ou des TheGuard déterminés à marquer l’Histoire à leurs tours.

Malgré des résultats peu probants, très probablement parce que bien installée sur la scène et disposant d’une fanbase conséquente à travers le globe, la structure a été sélectionnée pour le système de franchise mis en place dès septembre 2022. Une belle opportunité pour Sentinels de briller à nouveau et de retrouver sa place parmi les meilleures.

Mais, parce qu’il y a évidemment un mais… la chute a été plus violente encore. Même si elle a conservé une place dans le cœur des américains, la firme a définitivement perdu son aura à l’internationale. Lors du premier tour du Lock In Brazil, Sentinels fait chou blanc face à Fnatic, en dépit de la signature de Sacy et pANcada, avant d’essuyer un nouvel échec durant le VCT Americas. Après avoir manqué la qualification au Valorant Champions, des doutes s’installent : Sentinels peut-elle vraiment remonter la pente et reconquérir son trône perdu ?


Johnqt à la rescousse !

TenZ est un joueur talentueux, c’est un fait, mais à ce niveau de compétition, une équipe ne peut pas réussir en ne comptant que sur le savoir-faire d’un seul individu, surtout lorsque ladite team n’a pas de meneur digne de ce nom. L’un des problèmes majeurs auxquels Sentinels a dû faire face l’an passé, n’est autre que l’absence d’un leader in-game capable d’endosser ce rôle.

Afin de libérer Marved de ce fardeau – le joueur ayant récupéré le poste un peu par défaut après le départ de Depph – la compagnie s’est tournée vers johnqt, un IGL prometteur issu des Challengers NA. C’est en partie grâce à lui, que M80 s’est hissée jusqu’en finale de l’Ascension dans la région.

Fin 2023, le nouveau build de Sentinels a remporté coup sur coup le Sentinels Invitational et l’AfreecaTV Valorant League. Lors de ce dernier tournoi, on notera même que le roster s’est imposé 3-0 face à Paper Rex, équipe pourtant finaliste du Valorant Champions. Il faut dire que le passage de TenZ sur le rôle de Contrôleur et le retour de Zellsis ont grandement amélioré les choses.


Vers un retour au top ?

L’ajout de johnqt et les changements récents se révèlent être des choix judicieux. Sentinels semble inarrêtable !

Sentinels a créé la surprise dans le Kickoff

Victoire de Sentinels dans le Kickoff Americas
Sentinels a remporté le Kickoff Americas

C’est donc en conquérants que TenZ, johnqt, Zellsis, Zekken et Sacy ont entamé le Kickoff Americas cette saison. Néanmoins, ils ont vite déchanté lorsqu’ils se sont heurtés à LOUD lors du match d’ouverture. La défaite n’a pas démotivé les joueurs, qui sont allés chercher la qualification en finale après être sortis de justesse des play-ins. De nouveau confrontés aux LOUD, les Sentinels ont démontré un savoir-faire digne des plus grands, et sont finalement parvenus à prendre leur revanche.

A deux pas du sacre international

Ce faisant, ils ont non seulement prouvé qu’ils ont ce qu’il faut pour revenir au sommet, mais en plus, ils ont acquis le seed1 de la région pour le Masters Madrid. Une belle occasion de montrer au monde que les futurs Champions, ce sont eux et personne d’autres. Et c’est ce qu’ils font !

Au terme de leur premier match face à Team Heretics, les Sentinels ont récupéré un des deux points nécessaires pour atteindre les playoffs. Ils ont ensuite décroché la qualification en battant la Karmine Corp deux maps à zéro.

Comme le veut le format de la compétition, Sentinels affrontra prochainement l’une des trois autres teams qualifiées aux playoffs afin d’atteindre la finale Upper, et pourquoi par gagner son premier sacre en LAN international depuis le Masters de Reykjavik !


Pour le moment, seule Gen.G s’est aussi assurée une place. Nous connaîtrons l’identité des deux autres en fin de journée, ce lundi 18 mars.


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